Bruxisme

Environ 15% des gens souffrent de grincements ou de serrements des dents, une affection appelée bruxisme. Comme dans la plupart des cas, ces affections se manifestent durant le sommeil, elles restent souvent non détectées jusqu’à ce qu’un membre de la famille entende le bruit de grincement ou jusqu’à ce que le dentiste en remarque les symptômes. S’il est diagnostiqué assez tôt, le bruxisme peut être traité avant qu’il ne cause trop de dommages aux dents.

Causes du grincement des dents

Dans certains cas, le grincement des dents survient parce que les dents supérieures et inférieures ne sont pas bien alignées. Il peut aussi s’agir d’une réaction à la douleur causée par un mal d’oreilles par exemple, ou d’un trouble du sommeil. La plupart du temps, le bruxisme est lié au stress. La consommation d’alcool ou de caféine peut aggraver cette affection, causant des grincements et des serrements plus sévères.

Effets du bruxisme

Dans plusieurs cas, le bruxisme ne cause aucun dommage. Par contre, si le bruxisme est assez sévère, il peut :

  • abîmer l’émail des dents ;
  • ébrécher les dents ;
  • augmenter la sensibilité au chaud ou au froid ;
  • éroder les gencives et les os de soutien ;
  • briser les obturations ou autres travaux dentaires ;
  • aggraver une dysfonction de l’articulation temporo-mandibulaire ;
  • causer des dommages esthétiques.

Symptômes à surveiller

  • Grincements des dents, souvent violents, survenant durant le sommeil.
  • Douleurs à la mâchoire, maux de tête et d’oreilles.
  • Contraction fréquente des muscles du côté du visage.
  • Dents sensibles.
  • Dents dont les extrémités sont aplaties.
  • Alignement anormal des dents.

Traitement du bruxisme

Lorsque le bruxisme est suffisamment sévère pour causer des dommages aux dents, des douleurs à la mâchoire ou encore des douleurs faciales, le professionnel dentaire peut suggérer à son patient le port, durant la nuit, d’une plaque occlusale de plastique qui empêchera ainsi le grincement des dents. Dans certains cas, le remplacement d’une vieille couronne ou d’une obturation ou l’équilibrage des surfaces proéminentes des dents peuvent modifier l’occlusion et ainsi éliminer la pression.

Ce que vous pouvez faire :

  • Apprenez à reposer votre langue, vos dents et vos lèvres convenablement en plaçant votre langue vers le haut, vos dents supérieures et inférieures séparées et vos lèvres fermées.
  • Détendez les muscles tendus en massant votre visage ou en appliquant une débarbouillette chaude et humide sur votre joue.
  • Évitez de mâcher de la gomme.
  • Demander à vote professionnel dentaire de vous faire part d’autres moyens de réduire l’inconfort causé par le bruxisme.